真言密教發展簡介

                    一、密教的起源
 
                    密教的咒術密法發源於古印度婆羅門教的根本聖典(吠陀)之 

             中。吠陀是古代印度婆羅門教根本聖典的總稱,是婆羅門教神聖知 

             識的寶庫。吠陀中對神的讚歌、祭詞、祈禱咒術等,即稱為真言。 

             據說持誦這些真言可以得到神靈的護祐,達到禳災招福的目的。事 

             實上,在吠陀中己經有了息災法、咒詛法、開運法等的真言密法。 

             後來,真言信仰逐漸普遍化,逐漸越出婆羅門特權階級的範圍,在 

             民間各階層流行開來,逐漸普及到民間,成為當時印度所有種性的 

             一種普遍信仰,變成民間用以消災、招福的防護咒。自然這種已經 

             普及到民間的吠陀真言信仰對佛教發生了影響。因此,佛教中的真 

             言密法即是以此為來源而形成的,這也就是真言密教的萌芽。不過 

             佛教成立初是禁止傳播和施行世俗的咒術密法。因為佛教的本來立 

             場是以出世脫俗為宗旨。所以,不採用為治病、延命、招福等世俗 

             欲樂所行的咒術密法。然而,在佛教發展過程中,佛教逐漸改變了 

             態度,吸收了這些真言咒語,用來守護佛教信徒其原因主要是:一 

             、真言信仰在民間已經相當普遍化。二、隨著佛教教團的不斷擴大 

             ,奉持咒術密法的婆羅門教徒大量轉入佛教,想禁止,實際上也很 

             難。三、佛教為了弘傳佛法,普度眾生的攝化方便,融會吸收了這 

             種民間信仰。尤其在佛滅後,在原始佛教的經典中,有的原樣照搬 

             民間普遍持誦的吠陀讚歌,攝取為佛教的神咒;有的則對民間持誦 

             的咒語略加改動,引入佛教經典之中,形成佛教中的真言咒語。四 

             、由於人生來就具有追求神秘力量的天性,自然對咒術密法會產生 

             無限的憧憬。起初,真言咒語沒有與佛教的根本思想融合在一起, 

             與佛教根本教義尚無關涉,只是做為佛教的附屬物,雜糅在佛教典 

             籍之中,並未組織成獨立體系,所以稱為「雜密」。


                    二、真言密教的獨立與發展

                    隨著雜密真言咒語在佛教中的普遍化,其作用也不斷擴大和加

             強,除了守護佛教信徒,為消災除障之外,後來又應用到攝神定心

             的瑜伽觀行方面和供養諸尊的儀軌上,到五、六世紀時,又產生了

             與真言咒語相關的印契和曼荼羅。這樣,又經過大約一個世紀,真

             言密法逐漸轉成了佛教的特有物,以真言陀羅尼詮顯諸相,主張佛

             教的根本義並不在真言秘法之外,這真言秘法正是如來的秘藏、佛

             教的真髓,由此形成了大乘正純秘密佛教,簡稱「純密」。雜密以

             歷史上的釋尊為中心,純密則以大毗盧遮那(大日如來)為中心,

             認為一切正純密法皆是大日如來所說。由此,真言密教便在佛教中

             形成了獨立的派別。後來純密又分化出支派傳到了西藏,與當地傳

             統信仰結合,形成了藏密。到七世紀時,真言密法才與佛教的基本

             精神結合起來,並且形成佛教中的一個獨立派別,稱為「純密」。

             純密以大日經和金剛頂經為主要經典依據,建立起獨特的教義教理

             ,並且形成了與其他宗派不同的修行儀軌。大日經大約是七世紀中

             葉在西印度羅荼國成書的,羅荼國的首都是古來與海外通商的要港

             ,因而是印度各地人來往的中心地,不僅是大、小乘佛教都很興盛

             ,而且還有各種外道流行,多國、多民族的人雜居,各種宗教並行

             ,各種文化並存,在這種文化背景下產生的大日經,就具有相當大

             的包容性。大日經可能在八世紀初由善無畏入唐時隨身攜帶來的。

             與大日經並為真言密教基本經典的金剛頂經,大約是七世紀晚期在

             南天竺成書的。金剛頂經是由十八會組成的一部龐大的經典。金剛

             智三藏在開元八年入唐時將之帶到了中國。印度的純密由善無畏、

             金剛智、不空三藏等傳來中國,不僅由善無畏、金剛智奠定了中國

             密教的基礎,也要歸功於不空三藏繼承草創時代的正純密教,將之

             發揚光大。然後,由於惠果阿闍梨的密教教理教相與事相行法的研

             究,為真言密教修法儀軌的系統化做出了重要的貢獻,確認了真言

             密教的優越地位,點出真言密教金剛界和胎藏界兩部大法是所有佛

             教經典的真髓,是通向即身成佛的捷徑。

 
                    中國密教本來可能得很好的發展,但後來宮庭崇信道教,致使

             密教的發展受到壓抑。武帝即位後越發崇信道教,遂對佛教,特別

             是密教實行壓制,以致於有會昌年的武帝滅佛的「會昌法難」,拆

             毀佛像,焚燒經典,廢除僧尼制度,強迫僧尼還俗。接著又有唐末

             五代之亂,所以,密教在中國未能得到持久的發展,致使自未之後 

             ,一直無完整的教義體系和嚴密的教團組織。最後由惠果阿闍梨最

             傑出的弟子空海繼承法脈,把中國的密教傳到日本,遂使真言密教

             在日本大盛,確立了相當完整的真言密教思想理論體系,開創了具

             有完整體系的真言宗。


                    (以上內容摘自魏常海著空海一書,有興趣者可進一步閱讀深

                     入探討。)


                           
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